靖江日语-日本成人节:1月15日

在日本,每年的1月15日,凡年满20岁的青年男女都穿上节日盛装,到会堂或会馆举行“成人式”庆祝活动,以标志跨入成年人行列。

成人节的前身是古代的“元服”。据记载,“元服”盛行于奈良和平安时代,主要在皇家和皇族中举行。凡参加过“元服式”的13至于16岁的女子,便可梳成人发型,穿成人服装,以示进入成人期。这种“元服式”逐渐演变,到1948年正式定为“成人节”。

在日本成人节是个大节,它受到本人、家庭以及社会的普遍重视。这天,年满二十岁的日本男女青年,都要穿上漂亮的传统和服或西装,庆祝自己被纳入成年的行列。有成人青年的家庭,一般都要举行家庭庆祝会,或在餐厅举行。各城镇、乡村的政府机构,也会在这天,把成人的青年集中起来,举行庆祝活动。我曾参加过玉县川越市政府举办的一次成人式,出席的男女青年有好几百,政府官员则从市长、市议会会长到选举管理委员会及教育委员会的负责人都参加。成人式上,向所有参加者散发了市长的贺词以及有关选举知识的小册子,市长、其他政府官员以及青年代表分别讲了话,气氛庄重。从“未成年人”到加入“成年”行列,这自然是人生道路上的一大转折。在日本,政府规定,年满20岁的青年就开始享有选举权。因此,在日本政府机构举行的成人式活动中,日本政府官员除了祝贺、勉励青年,让他们意识到自己已经长大成人,希望他们在今后不平坦
的生活道路上勇往直前的同时,还往往强调要珍视首次取得的选举权。我读川越市长在成人式上的贺词,觉得值得注意的还有他们对日本社会国际化的重视,希望现在的青年要努力了解世界,认识世界,使自己成为“国际人”、“地球人”,这种想法不能不说是有远见的。川越市政府近年曾多次组织日本青少年赴国外(包括到中国)考察,这是他们为使本市青年人成为“国际人”“地球人”的努力之一。

日本的成人节源于古代的成人仪礼,而日本古代的成人仪礼受到过中国“冠礼”的影响,所谓“冠礼”,指男子成年时举行的一种加冠的礼仪。从加冠这天起,冠者便被社会承认为已经成年。日本仿我国旧礼制,始行加冠制度在天武天皇十一年(公元683年)。按中国古代阴阳学说,冠日多选甲子、丙寅吉日,特别以正月为大吉。现在日本之成人节取1月15日,其原因也就在这里。

成人礼仪从前是人生礼仪中最为重要、并且具有多重性格的礼仪,是一种普遍存在的文化现象。原始的成年礼仪包括体力考验、性的允诺以及身体的变形装饰等内容,它是以肉体的变化使个人自觉意识到社会地位的变化,以确立个人的社会责任感。较之原始社会的成年礼仪,现在的成人礼仪(包括日本的成人节礼仪)无疑是象征性的,但其文化内涵仍然一如既往,日本人能将这种礼仪传承至今且有所发扬光大,这反映了他们的一种智慧。